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La Bible Ostervald de 1744 avec les arguments et les réflexions de l'auteur.


Nouveau Testament

Numérisation en cours : Matthieu



L’Évangile de notre Seigneur Jésus-Christ selon Matthieu

Matthieu 2

Matthieu rapporte quatre choses :
1. L’arrivée des mages qui vinrent adorer Jésus après qu’il fut né. Ces mages étaient des personnes éclairées et d’un rang distingué et ils venaient de l’Arabie ou de quelque autre pays situé à l’orient de la Judée, versets 1-12.
2. La retraite de Joseph et de Marie qui s’enfuirent en Égypte pour éviter la fureur d’Hérode, versets 13-15.
3. Le massacre des enfants de Bethléem qu’Hérode fit tuer pensant faire périr notre Seigneur, versets 16-18.
4. Le retour de Joseph et de Marie en Judée après la mort d’Hérode, versets 19-23.

1. Or a Jésus étant né à Bethléem ville de Judée, au temps du roi Hérode, des mages d’Orient arrivèrent à Jérusalem :
2. Et dirent : Où est le roi des Juifs qui est né ? Car nous avons vu son étoile en Orient et nous sommes venus l’adorer.
3. Le roi Hérode l’ayant entendu en fut troublé et tout Jérusalem avec lui.
4. Et ayant assemblé tous les sacrificateurs et les scribes 1 du peuple, il s’informa d’eux où le Christ devait naître.
5. Et ils lui dirent c’est à Bethléem ville de Judée, car c’est ainsi que l’a écrit le prophète : 
6. b Et toi Bethléem, terre de Juda, tu n’es nullement la plus petite entre les gouverneurs de Juda, car c’est de toi que sortira le c conducteur qui gouvernera mon peuple d’Israël.
7. Alors Hérode ayant appelé en secret les mages, il s’informa d’eux exactement du temps auquel l’étoile leur était apparue.
8. Et les envoyant à Bethléem, il leur dit : Allez et informez-vous exactement de ce petit enfant et quand vous l’aurez trouvé, faites-le-moi savoir afin que j’y aille aussi et que je l’adore.
9. Eux donc ayant ouï le roi s’en allèrent et voici l’étoile qu’ils avaient vue en Orient d allait devant eux jusqu’à ce qu’étant arrivée sur le lieu où était le petit enfant, elle s’y arrêta.
10. Et quand ils virent l’étoile, ils eurent une grande joie.
11. Et étant entrés dans la maison, ils trouvèrent le petit enfant, avec Marie sa mère, lequel ils adorèrent et après avoir ouvert leurs trésors, ils lui présentèrent des dons : de l’or, de l’encens et de la myrrhe.
12. Et ayant été divinement avertis par un songe de ne pas retourner vers Hérode, ils se retirèrent en leur pays par un autre chemin.
13. Or après qu’ils furent partis, voici un ange du Seigneur qui apparut en songe à Joseph et lui dit : Lève-toi et prends le petit enfant et sa mère et t’enfuis en Égypte et tiens là jusqu’à ce que je te le dise, car Hérode cherchera le petit enfant pour le faire périr.
14. Joseph donc étant réveillé prit de nuit le petit enfant et sa mère et se retira en Égypte.
15. Et il y demeura jusqu’à la mort d’Hérode, afin que s’accomplît ce que le Seigneur avait dit par le prophète e, j’ai appelé mon fils hors d’Égypte.
16. Alors Hérode voyant que les mages s’étaient moqués de lui, fut fort en colère et ayant envoyé ses gens, mit à mort tous les enfants qui étaient dans Bethléem et dans tout son territoire depuis ceux de deux ans et au-dessous, selon le temps dont il s’était exactement informé des mages.
17. Alors s’accomplit ce qui avait été dit par Jérémie le prophète :
18. f On a ouï dans Rama une voix, une lamentation, des pleurs et un grand cri de douleur ; Rachel pleurant ses enfants et elle n’a pas voulu être consolée, parce qu’ils ne sont plus.
19. Mais après qu’Hérode fut mort, l’ange du Seigneur apparut en Égypte à Joseph en songe,
20. Et il lui dit : Lève-toi et prends le petit enfant et sa mère et retourne au pays d’Israël, car ceux qui cherchaient la vie du petit enfant sont morts.
21. Joseph donc étant réveillé prit le petit enfant et sa mère et s’en vint au pays d’Israël.
22. Mais ayant appris qu’Archelaüs régnait en Judée en la place d’Hérode son père, il craignit d’y aller et étant averti divinement en songe, il se retira dans les quartiers de la Galilée.
23. Et y étant venu, il habita dans la ville qui est appelée Nazareth, de sorte que fut accompli ce qui avait été dit par les prophètes : g Il sera appelé Nazaréen.

Réflexions

La première réflexion qu’il faut faire sur ce chapitre est que les mages vinrent adorer Jésus après sa naissance, étant conduits vers lui par une étoile miraculeuse que Dieu fit paraître et sans doute aussi par un avertissement qu’ils reçurent du ciel. Dieu voulut par là rendre cette naissance illustre, montrer la dignité de la personne de Jésus et apprendre aux Juifs que le Messie qu’ils attendaient allait paraître. Cela marquait aussi que les païens seraient bientôt reçus dans l’alliance divine.
2. La démarche d’Hérode qui consulta les sacrificateurs et les docteurs juifs et la réponse qu’ils firent prouvent que l’on était alors dans l’attente du Messie et que l’on crût que Bethléem serait le lieu de naissance.
3. Les hommages que ces étrangers rendirent à Jésus petit enfant en se prosternant devant lui et en lui présentant leurs dons doivent nous engager, nous qui savons qu’il est notre Sauveur et notre Dieu à lui offrir nos adorations, nos louanges et notre amour et à lui consacrer tout ce qui est en notre puissance.
4. L’on voit que la conduite d’Hérode envers les mages et dans le massacre qu’il fit faire des enfants de Bethléem que ce prince artificieux et cruel employa tous les moyens possibles pour ôter la vie à l’enfant Jésus et qu’ainsi notre Seigneur fut exposé dès sa naissance à de grands dangers ; ce qui montrait dès lors que son règne ne serait pas de ce monde et qu’il était né pour souffrir.
5. Enfin, l’on remarque dans cette histoire que Dieu par les avertissements qu’il fit donner aux mages et ensuite à Joseph rendit les efforts d’Hérode inutiles, en sorte que les mesures que ce roi injuste et barbare avait prises pour faire périr Jésus quelques sûres qu’elles parussent être n’empêchèrent pas que notre Seigneur ne fût conservé en vie, qu’il ne revint dans la Judée et qu’il n’y exerça dans la suite son ministère.
Tous ces événements font voir que la providence dirigeait d’une façon particulière tout ce qui arrivait à Jésus-Christ. On peut aussi recueillir de là que les efforts que les hommes peuvent faire ne sauraient empêcher l’exécution des desseins de Dieu, ni nuire à ceux qu’il favorise.


(a) v1 : Luc 2.4
(b) v6 : Matthieu 5.2
(c) v6 : Esaïe 55.4 ; Daniel 9.25
(d) v9 : Exode 13.21
(e) v15 : Osée 11.1
(f) v18 : Jérémie 31.15
(g) v23 : Esaïe 11.1 et 60.21 ; Zacharie 6.12 (1) v4 : Les docteurs de la loi.


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